Volodymyr Melnyk / 123RF

Fuente: Volodymyr Melnyk / 123RF

Entonces, un ácido graso entra en la oficina de un psiquiatra.

Psiquiatra: ¿Qué te trae hoy?

Ácido graso: Estoy deprimido y solo. La mayoría de la gente me ignora por completo y ni siquiera sabe que existo. Y para empeorar las cosas, destacados funcionarios de salud pública y médicos influyentes difundieron rumores sobre mí, diciendo que todo lo que hago es causar inflamación y enfermedades crónicas. Duele mis sentimientos.

Psiquiatra: Bien, Vos si causar inflamación?

Ácido graso: Sí, está bien, está bien, es cierto, causo inflamación, pero debes entenderlo, es complicado.

Psiquiatra: Siento interrumpirte. Me gustaría intentar ayudarlo, pero antes de profundizar más, complete este formulario de datos demográficos que necesito para fines de facturación.

Nombre: Ácido araquidónico (ARA)

Familia: Ácidos grasos poliinsaturados omega-6 (PUFA)

Años: millones de años

Habla a: membranas de células animales

Ocupación:

  • Promotor de la inflamación
  • Desarrollador de cerebro
  • Ingeniero de mantenimiento de fluidez de membranas
  • Reparador muscular
  • Comunicador de células cerebrales
  • Metabolizador del colesterol
  • Inhibidor del ácido del estómago
  • Contratista uterino
  • Coordinador de coagulación
  • Gerente de filtración renal
  • Influencer del eje HPA
  • Sintetizador endocannabinoide
  • Dilatador de vasos sanguíneos
  • Controlador de diámetro de las vías respiratorias
  • Capataz de motilidad intestinal
  • Promotor curativo

PAGS: Interesante. ¿Seguro que no estás deprimido por trabajar demasiado? Mira todos estos trabajos. Quizás necesites algo de tiempo libre.

ARA: ¡Ves de lo que estoy hablando! Nadie aprecia todas las cosas que hago por ellos. La mayoría de la gente no tiene idea de que no puede vivir sin mí.

PAGS: Pero seguro que puedes entender por qué la gente te tiene miedo. Justo en la parte superior de su lista está la inflamación.

ARA: Dices eso como si fuera algo malo. No puedo creer que fueras a la escuela de medicina y no te des cuenta de la importancia de la inflamación. La inflamación es el primer paso fundamental en la respuesta del cuerpo a cosas como infecciones y lesiones. Y si se hubiera molestado en leer hasta el final de la lista, habría notado que no solo promuevo la inflamación, también promuevo la curación. No soy solo unidimensional. Pela la cebolla.

PAGS: No puedo dejar de notar que solo se encuentra en alimentos de origen animal; esa es otra razón justificable por la que la gente lo evita como una plaga, ¿no es así?

ARA: Mira, sé que solo tienes cincuenta y tantos años, así que no me vas a creer, pero llevo millones de años aquí y te digo que nunca solía ser así. Solía ​​ser popular, valorado. Solía ​​ser un contendiente. La gente solía valorar los alimentos de origen animal por ser nutritivos, ahora demonizan los mismos nutrientes que contienen que los hacen esenciales para la vida humana. Si crees que solo estoy jugando la carta de víctima aquí, debes saber que no soy el único. Pregúntele hierro hemo, colesterol o carnitina; ellos se lo dirán. Es una locura. Ya nada tiene sentido. [chokes back tears] Estoy pensando en dejar este mundo atrás.

PAGS: No quieres decir …

ARA: Sí. La gran A. Apoptosis. Me voy a suicidar. Ser capaz de desencadenar la muerte celular es solo otro de mis superpoderes. No lo puse en la lista … por razones obvias.

PAGS: Empiezo a comprender lo dolorosa que se siente tu existencia. Al revisar esa lista nuevamente, está claro que tiene mucho para dar. Puede que a la gente no le gustes, pero igual te necesita, ¿verdad? ¿Se le considera un nutriente esencial?

ARA: Los funcionarios de salud pública no me consideran esencial, pero un número creciente de científicos no está de acuerdo y aboga por mí.

PAGS: Bueno, ¿ves? No todos en el mundo están en tu contra.

ARA: ¿Cuándo dije eso? Revise sus notas, doc. No soy paranoico, soy Deprimido. Ahora, ¿podemos volver a mi problema real?

PAGS: Está bien, lo siento. Continúa por favor. ¿Por qué los funcionarios creen que no te necesitamos?

ARA: Existe una vía bioquímica en las células humanas que puede convertir el ácido linoleico en ácido araquidónico. El ácido linoleico se encuentra en alimentos vegetales y animales, por lo que es fácil de obtener independientemente de las preferencias dietéticas. Hace casi un siglo, se demostró que el ácido linoleico se puede utilizar para revertir los síntomas obvios de la deficiencia de ácidos grasos esenciales (EFAD), un trastorno poco común causado por dietas sin grasas, por lo que el ácido linoleico fue coronado como el ácido graso omega-6 esencial .

PAGS: Esto parece un caso abierto y cerrado en apoyo del ácido linoleico como el omega-6 más importante, pero tengo la sensación de que no está de acuerdo.

ARA: Ahora te estás poniendo al día. Resulta que esta vía también puede funcionar a la inversa, por lo que también puede producir ácido linoleico a partir del ácido araquidónico. Ahora también sabemos que el ácido araquidónico funciona igual de bien para prevenir los síntomas de EFAD.

PAGS: Interesante … entonces, ¿cuál de ustedes es el verdadero omega-6 esencial? ó acaso importa?

ARA: Bueno, importa si eres un bebé. La vía del ácido linoleico al ácido araquidónico no parece funcionar bien en los bebés humanos. Por ejemplo, cuando los bebés reciben una fórmula con alto contenido de ácido linoleico (sin ácido araquidónico), sus niveles sanguíneos de ácido araquidónico no aumentan, caen en picado, mientras que el ácido linoleico parece simplemente acumularse en el torrente sanguíneo. Si los bebés pudieran convertir fácilmente el ácido linoleico en ácido araquidónico, esperaría el resultado opuesto.

Está bien establecido que el cerebro del bebé requiere ácido araquidónico para un crecimiento y desarrollo adecuados. La leche materna humana contiene de forma natural cantidades significativas de ácido araquidónico, mientras que la leche de otros mamíferos contiene solo trazas, lo que sugiere que yo tengo un papel especial en el desarrollo humano. Y obtén esto: la placenta humana transfiere activamente ácido araquidónico de la madre al feto. Ahora les pregunto: ¿la evolución habría instalado este sistema de administración especial para una molécula inflamatoria que causa enfermedades? Creo que no, y la Asociación para la Agricultura y la Alimentación / Organización Mundial de la Salud está de acuerdo conmigo, ya que comenzaron a recomendar hace muchos años que la fórmula infantil se fortifique con ácido araquidónico.

PAGS: Mmm hmmm…

ARA: El otro gran problema es que tampoco estamos seguros de qué tan bien funciona la conversión de ácido linoleico en ácido araquidónico en adultos. Estudio tras estudio, cuando los científicos administraron suplementos de ácido linoleico a personas que consumían una dieta moderna típica, los niveles de ácido araquidónico en la sangre no se movieron, incluso cuando se usaron dosis muy altas de ácido linoleico. ¿Se debe a que esta vía es un generador deficiente de ácido araquidónico? ¿O se debe a que la dieta moderna típica incluye ácido araquidónico preparado a partir de alimentos de origen animal Y cantidades extremadamente altas de ácido linoleico de aceites vegetales? ¿Quizás el sistema ya estaba saturado con ácido araquidónico y la vía no necesitaba encenderse para fabricar más? No lo sabemos. ¿Me estás siguiendo hasta ahora?

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PAGS: [snoring] ¿Qué? Oh … sí, sí, estoy completamente de acuerdo. Eso es fascinante.

ARA: ¿Seriamente? ¿Te quedaste dormido conmigo? Me iría de aquí ahora mismo, excepto que eres el único psiquiatra en un radio de 160 kilómetros que acepta mi seguro, así que me quedaré los 50 minutos completos. ¿Debería repasar la ciencia de nuevo?

PAGS: No, creo que entiendo la esencia. Eres una molécula vital sin la que no podemos vivir y no está claro si el ácido linoleico puede reemplazarte por completo en todas las etapas de la vida. ¿Significa esto que las personas que no incluyen alimentos de origen animal en sus dietas no tienen suficiente ácido araquidónico en el cerebro y el cuerpo?

ARA: Desafortunadamente, no hay forma de medir los niveles de ácido araquidónico en el cerebro de personas vivas. En cuanto a los niveles del torrente sanguíneo, de los tres estudios muy pequeños que pude encontrar [one, two, three], solo uno mostró que los veganos tenían niveles de ácido araquidónico circulante más bajos en comparación con los omnívoros. Por lo tanto, parece que los adultos pueden mantener niveles adecuados de ácido araquidónico en sangre sin comer alimentos de origen animal siempre que consuman suficiente ácido linoleico. El ácido linoleico está presente en cantidades razonables en los alimentos de origen vegetal y animal, pero es particularmente fácil de obtener de los alimentos procesados ​​elaborados con aceites de semillas refinados, también conocidos como “aceites vegetales”. El aceite de soja, por ejemplo, contiene aproximadamente un 50% de ácido linoleico.

Suzi Smith, usado con permiso

Fuente: Suzi Smith, usada con permiso.

PAGS: Entonces, ¡aceite vegetal para la victoria!

ARA: No tan rapido. Los defensores de las dietas a base de plantas advierten a la gente que yo causo inflamación, pero por lo general no advierten a la gente sobre ácido linoleico causando inflamación. Si el ácido linoleico se convierte en ácido araquidónico y el ácido araquidónico promueve la inflamación, entonces el ácido linoleico también lo hace, ¿verdad? No puedes tener las dos cosas. Si vas a demonizar a uno, tienes que demonizar al otro. En cambio, su mantra es “la carne es mala, el aceite vegetal es bueno”.

PAGS: ¿Entonces ambos son malos?

ARA: No, soy bueno. Estoy bien te lo digo. Sí, causo inflamación, pero no corro por ahí causando inflamación por la causa de la inflamación. ¿Por qué querría hacer eso? Solo preparo una respuesta inflamatoria como reacción a amenazas reales.

PAGS: Entonces, ¿por qué tantas personas lo culpan por causar enfermedades inflamatorias crónicas?

ARA: Todos esos rumores sobre mí provienen de estudios epidemiológicos —conjeturas profundamente defectuosas, basadas en cuestionarios acerca de la relación entre alimentos y enfermedades— no de experimentos científicos. Todos los estudios experimentales en humanos realizados hasta ahora muestran que el aumento de los niveles de ácido araquidónico mediante el uso de suplementos NO provoca signos de inflamación innecesaria o dañina.

PAGS: Entonces, es realmente una cuestión de elección personal, ¿verdad? Las personas pueden decidir si prefieren obtener ácido araquidónico directamente de los alimentos de origen animal o indirectamente del ácido linoleico que se encuentra en los alimentos vegetales.

ARA: A menos que sea un bebé, la ciencia disponible sugiere que puede satisfacer sus requerimientos básicos de ácido araquidónico si consume aceites vegetales. Debido a que los estudios de investigación utilizan aceites vegetales como su fuente de ácido linoleico, no sabemos si puede satisfacer sus necesidades diarias a partir de fuentes vegetales de alimentos integrales de ácido linoleico, porque hasta donde yo sé, esos experimentos no se han hecho, pero ciertamente es plausible.

Si las personas optan por incluir aceites vegetales en sus dietas, como recomienda el USDA y el reciente informe EAT-Lancet, deben saber que la mayoría de los aceites vegetales son ultraprocesados, producidos industrialmente y de forma antinatural, excesivamente altos en ácido linoleico en comparación con los enteros. alimentos. El exceso de ácido linoleico promueve la inflamación al competir con EPA, un ácido graso omega-3 antiinflamatorio, por lo que existe cierto riesgo al obtener omega-6 de los aceites vegetales. De alguna manera, su especie pudo sobrevivir durante casi dos millones de años sin aceites vegetales procesados, por lo que la forma en que de repente llegaron a ser considerados importantes para la salud humana en el siglo XX, no mucho después de que fueran inventados por los fabricantes de alimentos, es un rasguño.

PAGS: Así que nuestro tiempo está a punto de terminar. Si le entiendo correctamente, lo que está diciendo es que la forma más sencilla, segura y confiable de garantizar que está obteniendo suficiente ácido araquidónico es incluir alimentos de origen animal en su dieta.

ARA: Exactamente. Si las personas evitan la carne porque creen que les causa inflamación, pueden relajarse. Si están preocupados por la inflamación, deben prestar atención a los aceites vegetales refinados como el aceite de soja y girasol, y los carbohidratos refinados como el azúcar, la harina, el jugo de frutas y los cereales procesados ​​en su dieta.

El jurado aún está deliberando sobre si debería ser considerado esencial más allá de la infancia, pero no hay duda de que soy bueno para las personas. Soy un buen chico. Realmente soy. Trabajador, confiable y multitalento. Vaya, me siento mucho mejor ahora que tuve la oportunidad de desahogarme. Gracias, doc.

PAGS: Me alegro de que estés sintiendo un poco de alivio, pero no creo que estés fuera de peligro todavía. Te enfrentas a una cultura creciente de sentimiento anti-carne en este mundo. Vas a necesitar apoyo continuo… recomiendo años de psicoterapia intensiva.

UNA: ¿Quién ayuda a quién aquí? Bien, probablemente tengas razón. Hay muchas razones lógicas por las que la gente debería prestarme atención y considerarme un nutriente esencial, pero debido a que solo existo en alimentos de origen animal, existe una tremenda resistencia emocional a mi existencia. Es probable que la aracifobia se extienda … ¡ay de mí! ¿A la misma hora la semana que viene?

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