Kelsey Knight / Unsplash

Fuente: Kelsey Knight / Unsplash

El alcohol es un líquido tóxico infame por afectar el juicio, la concentración y la coordinación; sin embargo, a menudo leemos titulares que nos dicen que el vino tinto es bueno para el cerebro.

Piénsalo. ¿Cuándo fue la última vez que fue a su médico de atención primaria, neurólogo o psiquiatra en busca de ayuda con un síntoma cerebral como lapsos de memoria, dificultad para concentrarse o confusión, y le diagnosticaron trastorno por deficiencia de alcohol?

Doctor: “Su problema, Sra. Williams, es que no bebe. El cerebro humano necesita alcohol para funcionar de la mejor manera. Vete a casa, empieza a beber con regularidad y vuelve a verme en tres meses “.

Esta ridícula recomendación nunca proviene de la boca de médicos experimentados que comprenden todas las formas en que el alcohol pone en peligro la salud. Proviene de estudios acaparadores de titulares diseñados para hacer que el vino parezca un alimento saludable. Estos estudios son noticia porque queremos desesperadamente creer que la solución a nuestra epidemia de Alzheimer puede ser tan simple como disfrutar de un vaso o dos de tinto con la cena, un ejemplo clásico de beber con ilusión.

Es curioso cómo rara vez vemos mensajes en los medios que promocionen la cerveza, el vodka o el whisky para la salud cerebral; casi siempre es vino tinto. ¿Porqué es eso?

Lo que separa al vino tinto de la mayoría de las otras bebidas alcohólicas es la presencia de resveratrol, un compuesto que se esconde dentro de las pieles de las uvas y que se supone que tiene propiedades antioxidantes. ¿Es esto cierto? Si es así, ¿vale la pena beber vino tinto para cosechar los supuestos beneficios de su contenido de resveratrol los riesgos muy reales que plantea su contenido de alcohol?

¿Qué es el resveratrol?

El resveratrol es un fungicida que producen las vides para combatir el moho gris (Botrytis cinerea) infección. Cuando el moho gris invade una uva, el resveratrol se pone a trabajar desmantelando sus membranas, paralizando sus capacidades invasivas al destruir completamente sus componentes celulares vitales de adentro hacia afuera. Cuando el resveratrol termina con el pobre y desprevenido hongo, “no se ven estructuras celulares reconocibles excepto los fantasmas de las mitocondrias”. [Adrian and Jeandet, 2012]

¿Cómo podría esta vil molécula contener el secreto para una mejor salud cerebral? Aquellos que ponen sus esperanzas en el resveratrol señalan sus propiedades antioxidantes, que teóricamente podrían proteger a las células cerebrales del daño oxidativo. El estrés oxidativo es una causa importante de muchas enfermedades cerebrales, incluida la enfermedad de Alzheimer.

¿Qué dice la ciencia?

La mayor parte de los estudios sobre el vino tinto y la salud pública han sido estudios epidemiológicos, muchos de los cuales han sugerido que el vino tinto podría estar asociado con menores riesgos de diversas afecciones, como enfermedades cardíacas. Desafortunadamente, los estudios epidemiológicos no son experimentos científicos; son conjeturas basadas en cuestionarios sobre cómo los alimentos y las bebidas pueden afectar nuestra salud. Este método de estudio de la nutrición es notoriamente defectuoso y, en el mejor de los casos, solo es capaz de generar hipótesis que luego deben probarse en experimentos para ver si merecen una consideración seria. Por lo tanto, centrémonos en cambio en los estudios intervencionistas, experimentos diseñados para probar los efectos de las sustancias en la salud cognitiva.

La mayoría de los titulares esperanzadores que vemos se inspiraron en los siguientes tres estudios de intervención:

Estudio # 1: En el diario Naturaleza, investigadores de la Universidad de Rochester publicaron un estudio que examina los efectos de diferentes dosis de alcohol en el cerebro. En su conclusión, sugieren que las personas que beben algo de alcohol pueden estar mejor protegidas de la demencia en comparación con las que no beben en absoluto. ¿Cómo llegaron a este punto de vista?

En estos experimentos, a los ratones (sí, los ratones) se les inyectó alcohol puro (no vino) en el abdomen (presumiblemente porque ningún ratón que se precie bebería alcohol puro voluntariamente). Los ratones que recibieron dosis “bajas” (¡equivalentes en términos humanos a aproximadamente 2-1 / 2 vasos de vino por día!) Tuvieron un mayor flujo de líquido a través de sus cerebros y cantidades más pequeñas de una proteína de la célula cerebral llamada GFAP. El aumento de la circulación de líquido cerebral se consideró algo bueno porque podría ayudar a limpiar el cerebro de toxinas que se pueden acumular en la demencia. [Another possibility not mentioned is that perhaps brain fluid flow increases in response to alcohol in order to flush the toxic alcohol out of the brain . . .]

A pesar de que este no fue un estudio de vino tinto, resveratrol, humanos o demencia, y a pesar de que los autores afirman explícitamente en el cuerpo de su artículo que “naturalmente, este estudio realizado en ratones no debe considerarse una recomendación para el consumo de alcohol pautas de consumo en humanos ”, surgieron titulares como estos:

Estudio # 2: Un estudio de UCLA publicado en la revista Gerontología experimental informó un “efecto protector de las uvas contra el deterioro metabólico patológico temprano” presumiblemente debido a la presencia de múltiples antioxidantes en las uvas, incluido el resveratrol.

En este pequeño estudio, las personas con deterioro cognitivo leve recibieron una bebida que contenía polvo de uva liofilizada o polvo de placebo dos veces al día durante seis meses. Aquellos que recibieron el polvo de uva tuvieron una mayor actividad metabólica en ciertas áreas de su cerebro, pero ninguna mejoría significativa en sus pruebas cognitivas. [Unfortunately, the authors did not disclose the ingredients of the placebo powder except to say that it contained the same amount of fructose and glucose as the grape dust, so even if the grape dust brought brain benefits, the question would remain: compared to what?]

Esta investigación, financiada por la Comisión de Uva de Mesa de California, no tuvo nada que ver con el alcohol en general o el vino tinto en particular, pero si escribe “Alzheimer de vino tinto” en el cuadro de búsqueda de Google, el resultado número 1 que aparece es este título, que hace referencia a este mismo estudio de uva en polvo:

Estudio # 3: El estudio más riguroso realizado sobre este tema fue un ensayo clínico multicéntrico de fase dos dirigido por investigadores de la Universidad de Georgetown, publicado en la revista Neurología. Su principal conclusión fue que “el resveratrol es seguro, bien tolerado y altera algunos [Alzheimer’s disease] trayectorias de biomarcadores “.

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En este estudio aleatorizado, doble ciego, 119 personas con enfermedad de Alzheimer de leve a moderada recibieron cápsulas de un suplemento de resveratrol sintético o un placebo todos los días durante un año completo.

El estudio arrojó resultados confusos. En el grupo del resveratrol, una molécula asociada con la enfermedad de Alzheimer se redujo, mientras que otras no se vieron relativamente afectadas. Responsablemente, los autores comentaron “Las trayectorias de biomarcadores alteradas deben interpretarse con cautela. Aunque sugieren [central nervous system] efectos, no indican beneficio “.

Quizás lo más preocupante fue que el volumen total del cerebro en el grupo de resveratrol fue menor. Los autores no están seguros de por qué ocurrió esto, y la contracción no pareció afectar negativamente la función cerebral. [Had this been a red meat experiment, one can only image the headlines . . .]

Dos años después, se publicó un segundo artículo sobre este mismo estudio, que analiza marcadores adicionales de la salud del cerebro. En el grupo del resveratrol, algunos marcadores de inflamación aumentaron, mientras que otros disminuyeron. Las personas que tomaban resveratrol parecían sufrir pérdidas menores en el rendimiento cognitivo y la función diaria.

Aunque esta investigación tampoco fue sobre el alcohol o el vino tinto, el siguiente es uno de los titulares que siguieron:

La verdad sobre el resveratrol y el vino tinto

Ninguno de estos experimentos estudió a seres humanos, con o sin demencia, que bebieran vino tinto en cualquier cantidad y, por lo tanto, ninguno de estos estudios puede utilizarse como una razón para beber vino tinto para prevenir la demencia. De hecho, no conozco ningún estudio que pruebe los efectos del vino tinto en sí mismo en humanos con riesgo de demencia.

Si se siente alentado por los resultados confusos de los estudios de resveratrol y está considerando beber vino tinto como una forma agradable de obtener su resveratrol, considere lo siguiente:

  • Las dosis utilizadas en el estudio descrito anteriormente fueron de 500 a 2000 miligramos por día. Para alcanzar incluso el límite inferior de ese rango de dosis, tendría que beber más de 19 galones de vino por día, porque el típico vaso de vino tinto contiene solo un mísero miligramo de resveratrol.
  • Se cree que el resveratrol “actúa” combatiendo el estrés oxidativo. Desafortunadamente, ese miligramo solitario de antioxidante en su copa de vino está nadando en cinco onzas de vino, que contiene 3/4 de onza de alcohol, un poderoso promotor de la oxidación.
  • El consumo regular de alcohol puede generar tolerancia y adicción en muchas personas, lo que eventualmente dificulta el control de la cantidad que se consume.
  • El alcohol puede dañar el hígado y el tracto gastrointestinal, aumentar el riesgo de caídas, nublar el juicio y contribuir a la depresión y la ansiedad. Como era de esperar, el alcohol altera los patrones de sueño saludables, lo que puede aumentar el riesgo de demencia.

Si decide pasar el vino y optar por un suplemento de resveratrol, considere lo siguiente:

  • El secreto poco conocido sobre la mayoría de los antioxidantes polifenólicos, incluido el resveratrol, es que el cuerpo humano parece tratarlos más como toxinas amenazantes que como nutrientes que mejoran la salud. En lugar de darle la bienvenida al resveratrol con los brazos abiertos, inmediatamente transformamos el 99,72% en metabolitos que se eliminan en la orina, lo que dificulta que el resveratrol intacto llegue al cerebro. A pesar de tomar dosis colosales de hasta 2000 miligramos por día, los niveles de resveratrol en los cerebros de las personas en el Estudio # 3 eran apenas detectables (0.45 nanogramos / ml en promedio (un nanogramo es un millón de veces más pequeño que un miligramo).
  • Aunque el resveratrol es generalmente bien tolerado por la mayoría, los suplementos pueden causar náuseas, diarrea y pérdida de peso en algunas personas.

En muchos sentidos, la historia del vino tinto refleja la historia de Pom Wonderful, una marca de jugo de granada que se comercializa en los EE. UU. Como un elixir antienvejecimiento y lucha contra enfermedades repleto de poderosos antioxidantes. El hecho es que esos antioxidantes son prácticamente imposibles de utilizar para nosotros y están acompañados por la friolera de 32 gramos de azúcar, un poderoso promotor de la oxidación. En ambos casos, se nos dice que beber algo poco saludable es bueno para nosotros simplemente porque contiene una pizca de un antioxidante vegetal colorido, aunque impotente, con una biodisponibilidad deprimente y beneficios para la salud cuestionables. (Para obtener más información, consulte mi publicación “El mito de los antioxidantes”).

A principios de este año, el La FDA tomó medidas enérgicas contra las empresas de suplementos tratando de explotar el miedo de los consumidores a la demencia con fines de lucro, a pesar de que “ningún suplemento ha producido un beneficio claro para [Alzheimer’s disease] pacientes en ensayos fundamentales. El ginkgo biloba, el ácido docosahexaenoico de ácidos grasos omega-3, las vitaminas B, la vitamina E, el selenio y el resveratrol se han quedado cortos “. [Alzforum.org 3/10/19]

Si tiene curiosidad por saber más sobre esta famosa pequeña molécula, el profesor de farmacia de la Universidad de Long Island, John Pezzuto, narra la historia, la ciencia y el marketing del resveratrol, incluidos sus posibles beneficios para ciertas afecciones, en este artículo de 2019.

¿Beber o no beber?

Esa es la pregunta. En 2018, La lanceta publicó una reconsideración de los estudios epidemiológicos que durante mucho tiempo han sugerido los beneficios del consumo moderado de alcohol. Los autores concluyeron que los riesgos potenciales de beber incluso de forma ligera superan con creces cualquier beneficio potencial y, por lo tanto, “ningún nivel de consumo de alcohol mejora la salud”.

Desafortunadamente, los estudios de intervención sobre el consumo de alcohol leve a moderado son pocos y distantes entre sí, por lo que los riesgos de tomar una copa o dos de vino con la cena son poco conocidos. Depende de usted considerar cuidadosamente los riesgos en su caso particular. Si elige beber vino tinto, hágalo porque lo disfruta, y no por afirmaciones infundadas de que es bueno para su cerebro.

Para obtener más información, consulte mi publicación “Evitar el Alzheimer podría ser más fácil de lo que cree”.

Imagen de Facebook: YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock

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