Nate Steiner / Flickr

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¿Sufre de ataques de pánico o tiene problemas para dormir? Si es así, es posible que haya probado técnicas de reducción del estrés o incluso medicamentos, pero ¿alguien le ha preguntado alguna vez qué come? Puede que le sorprenda saber que ciertos alimentos cotidianos, algunos de los cuales se consideran saludables, tienen la capacidad de sobreestimular su sistema nervioso con la misma fuerza que un evento estresante de la vida.

Los medicamentos pueden ser útiles para controlar sus síntomas a corto plazo, pero ¿y si pudiera llegar a la raíz del problema de una vez por todas? Si identifica qué ingredientes de su menú están trabajando en su contra, puede controlar sus síntomas, evitar los copagos y los efectos secundarios y, lo más importante, proteger su salud de los efectos dañinos del estrés biológico interno.

Cuando se trata de ansiedad e insomnio, los alimentos que se enumeran a continuación pueden ser desencadenantes químicos para cualquier persona. Las personas con mayor riesgo incluyen mujeres, personas mayores de 40 años, personas con múltiples sensibilidades o alergias a sustancias químicas / medicamentos y cualquier persona con afecciones que afecten el sistema digestivo o inmunológico, como el síndrome del intestino irritable, la enfermedad inflamatoria intestinal o el tratamiento con quimioterapia.

¿Qué alimentos tienen más probabilidades de presionar el botón de pánico?

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1. Cafeína

La cafeína es una némesis notoria en los trastornos del sueño y la ansiedad. En un estudio reciente de personas con trastorno de pánico, la cafeína aumentó los niveles de la hormona del estrés en todos los participantes y provocó ataques de pánico en aproximadamente la mitad de ellos. La cafeína lo mantiene despierto al bloquear los receptores de adenosina que promueven el sueño en el cerebro. Incluso cinco horas después de beber cafeína, el 50% permanece en el torrente sanguíneo y se ha demostrado que afecta el sueño. De hecho, se necesitan unas asombrosas 16 a 24 horas para que la cafeína abandone completamente su sistema. Esto significa que incluso una sola taza de café por la mañana puede afectar la calidad de su sueño por la noche. Para ver si la cafeína es su culpable, reduzca gradualmente un poco cada día en lugar de ir de golpe para minimizar los dolores de cabeza por abstinencia, la fatiga y los problemas de concentración.

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2. Nightshades (patatas, tomates, berenjenas, pimientos y bayas de goji)

Las plantas de la familia de las solanáceas producen pesticidas naturales llamados glicoalcaloides, que están diseñados para matar depredadores como insectos y gusanos, pero también son tóxicos para las células humanas. Estas astutas armas químicas bloquean la enzima acetilcolinesterasa, lo que resulta en una sobreestimulación del sistema nervioso en personas sensibles. La ansiedad es solo uno de los muchos efectos secundarios neuropsiquiátricos documentados en humanos. Los ingredientes comunes de las solanáceas en los alimentos preparados incluyen fécula de patata, chiles, pimientos morrones, pasta de tomate, pimentón, hojuelas de pimiento rojo y cayena. La mayoría de las personas comen solanáceas de alguna forma todos los días, por lo que los glicoalcaloides pueden acumularse en su sistema con el tiempo. Se necesitan al menos cinco días para que los glicoalcaloides limpien su sistema, por lo que deberá eliminar estos alimentos por completo durante una semana o más para ver si le están molestando. Cocinar no destruye los glicoalcaloides, pero existen otras formas sencillas de minimizar su exposición.

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3. Alcohol

El alcohol puede ser muy eficaz para relajarlo y ayudarlo a conciliar el sueño. Sin embargo, a medida que el efecto del alcohol comienza a desaparecer en medio de la noche, la calidad del sueño se ve afectada significativamente. El metabolismo varía según la edad, el sexo, los antecedentes genéticos y otros factores, pero el principal factor de predicción de cuánto tiempo permanece el alcohol en el torrente sanguíneo es la cantidad. En promedio, cada “trago” (trago de 1.5 onzas, cerveza de 12 onzas o vino de 5 onzas) tarda dos horas en limpiar su sistema: dos tragos, cuatro horas, tres tragos, seis horas, etc. A medida que el alcohol desaparece , los efectos de “mini-abstinencia” pueden variar desde un sueño inquieto hasta pesadillas y ataques de pánico en toda regla. Si tiene el hábito de beber todas las noches, reduzca gradualmente para minimizar el potencial de abstinencia, que puede empeorar temporalmente los problemas de sueño y ansiedad.

4. Alimentos añejados, fermentados, curados, ahumados y cultivados (salami, queso, chucrut, vino tinto, etc.).

La forma de convertir un alimento entero fresco como carne de res, leche, uvas o repollo en un alimento gourmet como bistec añejo, brie, merlot o kimchi es agregarle bacterias y dejarlo fermentar. Durante la fermentación, las bacterias descomponen las proteínas de los alimentos en pequeñas moléculas llamadas aminas biogénicas, que se acumulan a medida que envejece la comida. La amina biogénica más importante que se encuentra al acecho en los alimentos añejos es histamina, un poderoso neurotransmisor que puede agravar nuestro sistema digestivo, hormonal, cardiovascular y nervioso. La histamina causa ansiedad e insomnio en personas susceptibles, en parte a través de su capacidad para aumentar los niveles de adrenalina, nuestra hormona de “lucha o huida”. La histamina es indestructible, por lo que cocinar y congelar no ayudan. Este artículo contiene información más detallada, que incluye tablas de carnes, mariscos y bebidas, así como consejos de preparación de alimentos para mantener bajos los niveles de histamina.

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5. Azúcar, harina y otros carbohidratos refinados

Todos los azúcares y almidones, excepto los que vienen en forma de un alimento integral natural como una pieza de fruta o una batata, se consideran carbohidratos refinados.

Los alimentos populares para el desayuno como el jugo de naranja, los yogures dulces y la mayoría de los cereales son ricos en carbohidratos refinados que comienzan el día con un pico de azúcar en la sangre, lo que pone en marcha una reacción hormonal en cadena que puede afectar su estado de ánimo, energía, concentración y apetito durante horas. Después de que la insulina se dispara para reducir el nivel de azúcar en la sangre, las hormonas del estrés, el cortisol y la adrenalina, se apresuran para evitar que baje el nivel de azúcar en la sangre. Dado que la mayoría de las personas también comen carbohidratos refinados como pan, papas fritas o fideos durante el almuerzo y la cena, esencialmente están montando esta montaña rusa invisible las 24 horas del día.

En este estudio, una sola porción de una bebida endulzada con glucosa provocó que los niveles de adrenalina doble en adultos y cuadruplicar en los niños, no alcanza su punto máximo hasta cuatro horas después de que se consume la bebida.

La adrenalina provoca síntomas de pánico como sudoración, aturdimiento y palpitaciones en personas sensibles. Estas sensaciones a menudo se confunden con “hipoglucemia” (bajo nivel de glucosa en sangre), aunque en la mayoría de los casos, la glucosa en sangre no desciende por debajo de lo normal.

El consejo estándar para las personas que sienten pánico entre comidas es comer carbohidratos cada tres horas para evitar que baje el azúcar en sangre. Sin embargo, ese enfoque puede empeorar el problema con el tiempo al aumentar la dependencia de su cuerpo del azúcar, así como su riesgo de resistencia a la insulina.

Es mucho más prudente eliminar los carbohidratos refinados de la dieta para evitar que el azúcar en la sangre aumente en primer lugar. Recomiendo eliminarlos durante al menos dos semanas para ver cómo se siente. Es mejor para todos nosotros evitar permanentemente estas fuentes de azúcar procesada de todos modos, por lo que al dar este pequeño paso hacia la identificación de sus demonios dietéticos, estará dando un gran paso hacia una buena salud en general.

Línea de fondo

La forma más poderosa de cambiar la química de su cerebro es cambiando su forma de comer. Lleve un diario de alimentos y síntomas para ver si nota algún patrón, teniendo en cuenta que algunos alimentos pueden no desencadenar síntomas hasta muchas horas después. Lo que descubra puede ser la clave para su tranquilidad y una buena noche de sueño.

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