Marilyn Barbone / 123RF

Fuente: Marilyn Barbone / 123RF

¿Eliges verduras, frutas y jugos de frutas de colores con la esperanza de que sus antioxidantes destruyan los radicales libres y combatan la inflamación?

¿Toma costosos suplementos antioxidantes o extractos de plantas porque prometen ayudarlo a prevenir el cáncer y retrasar el envejecimiento?

El negocio de los antioxidantes está en auge. Se espera que lo que ya era una industria de 2.900 millones de dólares en 2015 se eleve a 4.500 millones en 2022. Este enorme crecimiento económico está impulsado por la comprensible esperanza humana de que podemos mejorar nuestra salud simplemente agregando algo mágico a nuestra dieta.

Los humanos queremos desesperadamente creer en el poder de estos pequeños y potentes productos vegetales, así que mordemos. Incluso si no estamos seguros de qué tan bien funcionan o qué hacen realmente, ¿por qué no tomarlos? qué tenemos que perder?

El argumento de venta de antioxidantes es el siguiente:

Los radicales libres dañan nuestras células de adentro hacia afuera a través de un proceso llamado “oxidación” (verdadero). Si no se controla, la oxidación causa estragos en la maquinaria celular, incluido el ADN, aumentando nuestro riesgo de cáncer, envejecimiento y otras enfermedades crónicas (cierto). Por lo tanto, debemos tomar ANTI-oxidantes, para neutralizar estos peligrosos radicales libres antes de que puedan hacernos daño …

Tiene sentido, por lo que es fácil de vender.

El mito de los antioxidantes

Suzi Smith, usado con permiso

Fuente: Suzi Smith, usada con permiso.

Pero la verdad es que la teoría de la curación antioxidante es simplemente errónea. Esto es lo que los comerciales de antioxidantes no le dicen:

En resumen, no hay ninguna razón científica para creer que el consumo de antioxidantes no esenciales mejora la salud humana. El USDA fue tan lejos como para eliminar su base de datos de antioxidantes para alimentos seleccionados de su sitio web debido a:

… hay cada vez más pruebas de que los valores que indican la capacidad antioxidante no tienen relevancia para los efectos de compuestos bioactivos específicos, incluidos los polifenoles, en la salud humana …[antioxidant] Los valores son habitualmente mal utilizados por las empresas fabricantes de alimentos y suplementos dietéticos para promover sus productos y por los consumidores para orientar sus elecciones de alimentos y suplementos dietéticos.

Sí, es cierto que el exceso de radicales libres y la oxidación pueden causar problemas de salud con el tiempo. Pero consumir más antioxidantes NO es la respuesta. La respuesta es comprender qué es la oxidación y qué la causa para poder combatirla de manera efectiva con conocimiento y sentido común.

¿Qué es la oxidación?

La oxidación es un proceso natural que ocurre constantemente dentro de nuestras células como un subproducto de las reacciones químicas necesarias para extraer energía de los alimentos. Los radicales libres también se forman cuando estamos expuestos a la radiación solar.

Dado que cierta cantidad de oxidación es normal y natural, la Madre Naturaleza en su sabiduría ha armado nuestras células con su propio antioxidante interno llamado glutatión, listo, dispuesto y capaz de eliminar esos molestos radicales libres. En circunstancias normales, el glutatión es suficiente para protegernos de los niveles naturales de oxidación, manteniendo en equilibrio las fuerzas oxidantes y antioxidantes.

Entonces, ¿por qué preocuparse?

Los carbohidratos refinados aumentan la oxidación

Debemos preocuparnos porque el azúcar y otros carbohidratos refinados son poderosos promotores de la oxidación y producción de radicales libres. Estos azúcares y almidones concentrados de forma no natural abruman las vías químicas de nuestras células, generando muchos más radicales libres de los que el glutatión puede manejar. (Los alimentos procesados ​​pueden ser la fuente más importante de exceso de radicales libres en nuestra vida moderna, pero ciertamente hay otros, incluido el consumo de alcohol y el tabaquismo).

Los carbohidratos refinados nos desequilibran: inclinan nuestros sistemas internos demasiado hacia la oxidación. Como resultado, aparece como si necesitáramos más poder antioxidante del que ya tenemos.

Ingrese: vendedores de antioxidantes.

Nadie se va a hacer rico diciéndote que detener comiendo algo. Y nadie quiere que le digan que debe dejar de comer algo tan delicioso, conveniente, económico y adictivo como los carbohidratos refinados como el azúcar y la harina.

Un mensaje mucho más dulce para tragar es: siga comiendo azúcar y tome este producto vegetal mágico en su lugar.

La cúrcuma no te salvará

Jigsawstocker / Freepik

Fuente: Jigsawstocker / Freepik

La curcumina (que se encuentra en la especia de cúrcuma) es solo un ejemplo de un extracto de planta que está generando mucho dinero para algunas personas; ¡un trago de 4 onzas de cúrcuma en una barra de jugos de Whole Foods le costará $ 4.00! Según una revisión detallada de la química de la curcumina, incluso si toma dosis muy altas, simplemente no llega al torrente sanguíneo.

La curcumina tiene un rendimiento tan abismal en los estudios que los autores de la revisión concluyeron:

Que sepamos, [curcumin] nunca se ha demostrado de forma concluyente que sea eficaz en un ensayo clínico aleatorizado y controlado con placebo para cualquier indicación. La curcumina se tipifica mejor, por lo tanto, como un misil que explota continuamente en la plataforma de lanzamiento, sin llegar nunca a la atmósfera ni a su objetivo (s) previsto (s) … Si bien estas fallas normalmente terminarían con la investigación adicional sobre su uso como terapéutico, aparentemente no disuadió a los investigadores interesados ​​en su desarrollo.

¿Es esta una ilusión inocente? ¿O es algo más complicado que eso, tal vez el poder del beneficio potencial triunfa sobre la lógica y la ciencia?

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Pom Wonderful ™ —Locamente insalubre

Peor aún es Pom Wonderful. Esta empresa de aplastamiento de granadas quiere que crea que su muy cara y sexy botella de jugo colorido y totalmente natural está repleto de “antioxidantes incansables que aniquilan los radicales libres” que lo ayudarán a protegerse del cáncer y el envejecimiento.

Sí, Pom Wonderful está repleto de antioxidantes: elagitaninos y antocianinas, para ser exactos. Pero, ¿qué porcentaje de los antioxidantes milagrosos de Pom Wonderful podemos absorber en nuestro cuerpo? Solo alrededor del 0.2 por ciento (o 2 / 1000th) de las antocianinas se absorben, y los elagitaninos se transforman en otra cosa antes de que tengamos la oportunidad de siquiera intentar absorberlos.

Entonces, ¿qué absorbes realmente de esa botella curvilínea de líquido púrpura de 8 onzas? Una grandisima 32 gramos de azúcar—¡Un poderoso promotor de la oxidación! De hecho, está gastando el dinero que tanto le costó ganar para comprar lo OPUESTO de lo que le dijeron que obtendría. Pom Wonderful NO combate los radicales libres, literalmente hace que se formen más radicales libres, creciente daño oxidativo dentro de su cuerpo. Cada vez que lo bebe, acelera el envejecimiento y aumenta el riesgo de cáncer, diabetes, aumento de peso y demencia. Y Pom Wonderful es solo un ejemplo de esta peligrosa estrategia de marketing de aceite de serpiente. Cualquier suplemento, bebida, extracto o alimento antioxidante que contenga azúcar promueve la oxidación.

No beba Kool-Aid ™

Sea inteligente con su salud. No necesitas un mago impostor para venderte lo que has tenido dentro de ti todo el tiempo. Confíe en la capacidad de sus propios antioxidantes internos. Dales la oportunidad de luchar dándoles los alimentos para los que fueron diseñados.

Coma alimentos integrales reales y evite los carbohidratos refinados como el azúcar, la harina, el jugo de frutas y los cereales procesados ​​tanto como sea posible. (Para obtener una lista más completa, haga clic aquí).

Deje de gastar su dinero en extractos impotentes; la ciencia es bastante clara: los polvos vegetales de alta tecnología y las atractivas botellas de jugo no lo salvarán. Tendrá que salvarse a sí mismo a la antigua, comiendo bien. ¡Puedes hacerlo!

(Actualizar 11/03/18: Agregué los párrafos siguientes en respuesta a numerosos comentarios y preguntas que recibí sobre esta publicación).

¿Todos los antioxidantes son difíciles de absorber?

No. El cuerpo humano absorbe y utiliza los nutrientes esenciales con propiedades antioxidantes como la vitamina C, la vitamina E y el selenio. El artículo anterior se centra en los antioxidantes no nutritivos.

¿Tienen beneficios los suplementos antioxidantes?

Hay innumerables ejemplos a lo largo de la historia y en la literatura científica de seres humanos que explotan las propiedades naturalmente tóxicas y antinutricionales de ciertos compuestos vegetales para tratar de tratar enfermedades existentes como la artritis, el cáncer, etc. Esta es esencialmente la práctica de usar compuestos vegetales como medicamentos.

A menudo, estos compuestos se extraen / concentran y / o fabrican en fórmulas de diseño especiales que no existen en la naturaleza y luego se usan en dosis altas para tratar de abordar el problema en cuestión. Cuando se toman de esta manera, estos productos químicos pueden tener beneficios, pero también pueden tener efectos secundarios en algunas personas, al igual que cualquier medicamento.

Este uso * medicinal * de las plantas también es muy diferente al uso * nutricional * de las plantas, es decir, comer alimentos vegetales integrales o incluso tomar extractos de plantas simples (como curcumina) para tratar de mejorar su salud general y prevenir enfermedades en primer lugar. Muchos estudios de curcumina que sugieren beneficios en humanos parecen haber utilizado suplementos de curcumina especialmente formulados que han sido alterados de alguna manera especial para mejorar dramáticamente su absorción. También vale la pena señalar que los compuestos que no se absorben en absoluto todavía entran en contacto con las células dentro del tracto digestivo y pueden tener efectos biológicos reales sobre las células gastrointestinales y el microbioma.

¿Debo dejar de tomar mi suplemento antioxidante?

Si está usando un extracto de plantas como la curcumina y a) lo ayuda a sentirse mejor en formas que puede identificar yb) no le produce efectos secundarios, no estoy sugiriendo que deba dejar de tomarlo. Eso depende de usted y sus asesores de salud.

Mi preocupación es que muchas personas gastan el dinero que tanto les ha costado ganar en antioxidantes vegetales simplemente porque creen que reducirán el riesgo de enfermedades en el futuro al combatir los radicales libres y la oxidación. Por lo que puedo decir, no hay evidencia que respalde esa práctica, y hay formas mucho más efectivas de mejorar su equilibrio de antioxidantes.

Si toma un suplemento antioxidante y no le produce efectos secundarios o cuesta más de lo que puede pagar, probablemente no haya hecho ningún daño. Solo quiero que tenga la información que necesita para tomar decisiones informadas sobre su dinero y su salud.

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