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La enfermedad de Alzheimer es un problema de combustible cerebral

Una vez que alguien ha sido diagnosticado con Alzheimer, ¿es inevitable un deterioro continuo? Solíamos pensar que sí, pero está surgiendo una nueva ciencia que ofrece un camino más esperanzador para las personas que están dispuestas a cambiar su estilo de vida, especialmente su dieta.

El cerebro humano es un acaparador de energía que exige un suministro constante de combustible para alimentar las células cerebrales hambrientas y trabajadoras. Desafortunadamente, los cerebros de las personas con demencia tienen grandes dificultades para quemar glucosa (azúcar en sangre), lo que puede provocar una actividad cerebral lenta, encogimiento del cerebro e incluso la muerte de valiosas células cerebrales con el tiempo.

¿Pueden las cetonas despertar el cerebro lento de Alzheimer?

Las personas con la enfermedad de Alzheimer esencialmente tienen una crisis energética en sus manos, por lo que necesitan desesperadamente una fuente de combustible alternativa. Afortunadamente, excepto en casos avanzados de la enfermedad de Alzheimer, el cerebro no tiene ningún problema en quemar cetonas como combustible en lugar de glucosa. Este hecho inspiró a los investigadores de la Universidad de Kansas a explorar si los suplementos de cetonas y las dietas bajas en carbohidratos que activan la producción de cetonas del propio cuerpo podrían ser el camino a seguir para algunas personas con la enfermedad de Alzheimer. Su estudio, apodado KDRAFT (Ensayo de viabilidad y retención de dieta cetogénica), es el primer estudio en el mundo que prueba dietas cetogénicas en personas con enfermedad de Alzheimer.

Estos científicos tenían como objetivo responder a tres preguntas principales:

  1. ¿Pueden las personas que ya tienen Alzheimer leve a moderado seguir una dieta cetogénica?
  2. ¿Son seguras y bien toleradas las dietas cetogénicas en personas con enfermedad de Alzheimer?
  3. ¿Tienen las dietas cetogénicas el potencial de mejorar la memoria y la cognición en personas con enfermedad de Alzheimer?

Diseño del estudio

Quince hombres y mujeres con enfermedad de Alzheimer de leve a moderada participaron en este estudio de 4 meses, cada uno con un cuidador dedicado para ayudar con los cambios en la dieta y el control.

Los dietistas enseñaron a los participantes a comer una dieta cetogénica de 10% de carbohidratos, 20% de proteínas y 70% de grasas sin reducir la cantidad de calorías que estaban acostumbrados a comer.

Los participantes también recibieron suplementos de aceite MCT para tomar a diario, comenzando con el 10% de las calorías durante la semana 1 y aumentando gradualmente hasta el 40% de las calorías en la semana 4. [MCT oil is a type of fat that turns rapidly into ketones in the body].

También se proporcionaron suplementos diarios de multivitaminas, vitamina D, calcio y fósforo. [It seems as if at least some participants were also taking cholinesterase inhibitor medications (medicines such as Aricept designed to try to slow the progression of Alzheimer’s). While details are not provided, it is inferred that these medications were not initiated or intentionally changed just prior to or during the study.]

Los participantes monitorearon las cetonas en la orina todas las noches en casa y asistieron a visitas mensuales al centro de investigación para ECG, peso / composición corporal y análisis de sangre en ayunas (incluidos glucosa, insulina, electrolitos, colesterol, función hepática / renal y nivel de cetona beta-hidroxibutirato) .

Las pruebas cognitivas se administraron antes de que comenzara el estudio, después de tres meses con una dieta cetogénica y nuevamente a los cuatro meses (después de que los participantes hubieran vuelto a su dieta habitual durante un mes). Se utilizaron dos pruebas: el MMSE (Mini-Examen del estado mental) y el ADAS-cog (Escala de evaluación de la enfermedad de Alzheimer-subescala cognitiva).

Resultados

Las personas con Alzheimer leve pudieron manejar con éxito una dieta cetogénica con la ayuda de un cuidador. Diez de los 15 participantes completaron de manera segura y exitosa el estudio de 4 meses. Los 10 tenían enfermedad de Alzheimer leve (debido a la carga del cuidador, los cuatro participantes con Alzheimer moderado y una persona con enfermedad leve no pudieron completar el estudio). Todos los que completaron permanecieron en cetosis leve la mayoría de los días (en promedio, 60,6% del tiempo) de acuerdo con las pruebas de orina en el hogar. Los niveles de cetonas en sangre aumentaron en promedio de 0,11 mmol / L antes de la dieta a 0,52 mmol / L después de un mes de dieta, luego cayeron a 0,34 mmol / L después de dos meses y a 0,31 mmol / L después de tres meses.

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La dieta cetogénica fue segura y bien tolerada. Los únicos efectos secundarios informados fueron problemas gastrointestinales causados ​​por los suplementos de aceite MCT. Nadie perdió peso. El único análisis de sangre que cambió significativamente durante la fase de dieta cetogénica de tres meses fueron los niveles de cetonas en sangre. Los niveles de glucosa en sangre, insulina y colesterol en ayunas y todos los demás marcadores clínicos medidos durante el estudio se mantuvieron aproximadamente iguales durante todo el estudio.

Los resultados de las pruebas cognitivas mejoraron significativamente en 9 de cada 10 participantes. * El ADAS-cog es una prueba de 70 puntos de memoria, lenguaje, atención y realización de tareas (dibujar formas, enviar cartas, etc.) En promedio, los puntajes de las pruebas ADAS-cog mejoraron en más de 5 puntos; mejor que con cualquier medicamento para la enfermedad de Alzheimer disponible. Por ejemplo, en este estudio de 3 meses de Aricept (donepezil), las puntuaciones de ADAS-cog mejoraron solo de 3 a 4 puntos.

También hubo un aumento pequeño pero estadísticamente significativo de aproximadamente un punto (en una escala de 0 a 20) en el MMSE.

Curiosamente, las mejoras en las puntuaciones de las pruebas cognitivas desaparecieron cuando los participantes volvieron a sus dietas habituales.

* Los resultados de las pruebas empeoraron a lo largo del estudio para una persona, que también dejó de tomar medicamentos para la enfermedad de Alzheimer.

Limitaciones de la investigación

Este fue un estudio piloto muy pequeño y no hubo un grupo de control para comparar, por lo que los autores advierten que, aunque las mejoras cognitivas fueron claras y significativas, no podemos decir con certeza si la dieta cetogénica + aceite MCT fue responsable de ellas. Simplemente podrían haber sido otros aspectos de la intervención: atención de un dietista, participación en un proyecto de investigación emocionante y esperanzador u otros cambios de estilo de vida que los participantes pueden haber adoptado para tratar de mejorar. Sin embargo, el hecho de que las mejoras cognitivas desaparecieron durante el cuarto mes cuando las personas volvieron a sus dietas habituales sugiere fuertemente que la dieta + aceite MCT estaba haciendo algo útil.

Comentario

Niveles de cetonas eran modestos e inconsistentes. Uno se pregunta si los resultados hubieran sido diferentes si los niveles de cetonas hubieran sido un poco más altos y consistentes. Los autores informaron que las personas comían un promedio de 46 gramos de carbohidratos por día, mientras que la mayoría de los expertos recomiendan reducir la ingesta diaria de carbohidratos a 25 gramos o menos para lograr y mantener la cetosis.

Composición de la dieta no se describe, por lo que no sabemos qué estaba comiendo la gente. ¿Era una dieta de alimentos integrales o contenía una cantidad significativa de alimentos procesados? ¿Se incluyeron sustitutos del azúcar o productos lácteos que tienen el potencial de afectar los niveles de insulina y cetonas?

Aceite MCT sirve efectivamente como una fuente de “cetonas exógenas” (cetonas que provienen del exterior del cuerpo, a diferencia de las cetonas generadas desde el interior del cuerpo a través de la dieta). Los suplementos de MCT elevan los niveles de cetonas en sangre solo brevemente, y no sabemos con qué frecuencia ni en qué momentos del día se tomaron los suplementos de MCT. Los suplementos de MCT pueden confundir el cuadro metabólico al elevar artificialmente los niveles de cetonas en sangre. Las cetonas exógenas también aumentan los niveles de insulina, lo que en última instancia puede reducir la producción de cetonas del propio cuerpo.

Esperanza para el futuro

La enfermedad de Alzheimer es una condición devastadora que es muy difícil de tratar, y todos los medicamentos diseñados para tratar de ayudar han sido muy decepcionantes. Este innovador estudio sugiere que, con algunas instrucciones y apoyo en el hogar, las personas con la enfermedad de Alzheimer leve pueden mejorar su función cerebral al elevar sus niveles de cetonas en sangre. Este prometedor proyecto piloto sienta las bases para ensayos controlados más grandes con el potencial de enseñarnos e inspirarnos sobre nuevas posibilidades esperanzadoras para las familias que luchan contra la enfermedad de Alzheimer.

Si su familia está lidiando con la enfermedad de Alzheimer y está interesado en aprender más sobre cómo las dietas cetogénicas pueden ayudar, le recomiendo el excelente libro The Alzheimer’s Antidote de Amy Berger, MS, CNS, NTP.

Si tiene curiosidad por saber más sobre cómo reducir su riesgo de Alzheimer en primer lugar, lea Prevenir el Alzheimer puede ser más fácil de lo que cree.

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