Dieta baja en carbohidratos: ¿superior a los medicamentos antipsicóticos?

Vasabii / Dreamstime (modificado)

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Fuente: Vasabii / Dreamstime (modificado)

Una conferencia de vanguardia

Este verano, tuve la suerte de participar en la innovadora Sociedad Internacional de Investigación en Psiquiatría Nutricional (ISNPR) celebrada en Bethesda, Maryland. La reunión fue realmente inspiradora y emocionante para aquellos de nosotros que creemos que los enfoques nutricionales son el camino a seguir en el tratamiento de los trastornos de salud mental. Si bien la mayoría de las presentaciones en esta conferencia se centraron en los ácidos grasos omega-3, la investigación del microbioma, los micronutrientes y la dieta mediterránea, hubo algunas pequeñas sesiones para explorar los posibles beneficios de las dietas cetogénicas. Las dietas cetogénicas son dietas especiales bajas en carbohidratos que se han utilizado para tratar la epilepsia durante casi 100 años y son muy prometedoras en el tratamiento de una amplia variedad de otros trastornos cerebrales.

Psicosis, estado de ánimo y dieta

Una de las presentaciones a las que asistí fue de Chris Palmer, psiquiatra del Hospital McLean de Harvard en Belmont, Massachusetts. En una pequeña sala llena de médicos, científicos y nutricionistas curiosos de todo el mundo, Palmer describió las experiencias de dos adultos en su práctica con trastorno esquizoafectivo que habían probado una dieta cetogénica. Mientras que la esquizofrenia se caracteriza principalmente por síntomas psicóticos, las personas con trastorno esquizoafectivo tienen que hacer frente no solo a la psicosis sino también a períodos superpuestos de síntomas graves del estado de ánimo. Los signos de psicosis incluyen paranoia, alucinaciones auditivas, alucinaciones visuales, pensamientos / imágenes intrusivos y / o pensamiento desorganizado. Los episodios de humor pueden incluir depresión, euforia, irritabilidad, rabia, pensamientos suicidas y / o cambios de humor. Como psiquiatra en ejercicio durante más de 15 años, puedo decirles que el trastorno esquizoafectivo es un diagnóstico particularmente desafiante para que las personas vivan con él y los psiquiatras lo traten. Incluso los medicamentos antipsicóticos y estabilizadores del estado de ánimo más potentes disponibles a menudo no brindan suficiente alivio, y esos medicamentos conllevan un riesgo significativo de efectos secundarios.

A continuación, he resumido los casos que presentó Palmer. Más detalles de cada historia, junto con el comentario de Palmer se publican en la revista. Investigación de la esquizofrenia.

Caso número uno: una mujer encuentra alivio natural

La primera historia es de una mujer de 31 años a la que le diagnosticaron un trastorno esquizoafectivo hace ocho años. Ensayos de doce diferentes medicamentos, incluida la clozapina, un poderoso agente antipsicótico considerado por muchos psiquiatras como el medicamento de último recurso debido a su riesgo de efectos secundarios graves, no resultaron satisfactorios. También se había sometido a 23 rondas de terapia electroconvulsiva (TEC o lo que solía llamarse “tratamientos de descarga eléctrica”), pero seguía preocupada por síntomas graves. Decidió probar una dieta cetogénica con la esperanza de perder algo de peso. Después de cuatro semanas con la dieta, sus delirios se habían resuelto y había perdido 10 libras. A los cuatro meses, había perdido 30 libras y su puntuación en un cuestionario clínico llamado PANSS (Escala de síntomas positivos y negativos), que clasifica los síntomas en una escala de 30 (mejor) a 210 (peor), había bajado. de 107 a 70.

Caso número dos: un hombre vuelve a la vida

La segunda historia es de un hombre soltero de 33 años diagnosticado con trastorno esquizoafectivo hace 14 años. A lo largo de los años lo había intentado de diecisiete diferentes medicamentos psiquiátricos con éxito limitado, incluida la clozapina. Con un peso de 322 libras, decidió embarcarse en una dieta cetogénica para perder peso.

En tres semanas, informó una reducción “dramática” de las alucinaciones auditivas y delirios, así como un mejor estado de ánimo, energía y concentración. En el transcurso de un año, perdió un total de 104 libras. Cuando estaba en cetosis, sus puntajes de PANSS mejoraron significativamente, cayendo de 98 a solo 49. Su función diaria y calidad de vida también mejoraron dramáticamente; se mudó de la casa de su padre, comenzó a salir y comenzó a tomar cursos universitarios.

Curiosamente, en ambos casos, cada vez que alguno de estos individuos abandonó la dieta cetogénica, sus síntomas empeoraron, y cuando volvieron a la dieta, sus síntomas mejoraron nuevamente, lo que sugiere que fue la dieta y no algún otro factor el responsable. .

Alimentos frente a medicamentos

Estos resultados son realmente notables: mejora en docenas de puntos en la PANSS, pérdida de peso significativa y mejor calidad de vida. Simplemente no hay ningún medicamento psiquiátrico disponible con el poder de lograr esos resultados. Ciertamente he visto que los medicamentos antipsicóticos ayudan a las personas con síntomas bipolares y psicóticos y, a veces, ayudan de manera espectacular. Sin embargo, todos los medicamentos antipsicóticos, desafortunadamente, conllevan un riesgo sustancial de efectos secundarios que pueden empeorar la calidad de vida, entre ellos el peso. ganancia.

Todos los medicamentos antipsicóticos (Abilify, Zyprexa, Risperdal, Seroquel, Clozapine, etc.) pueden contribuir a altos niveles de insulina y resistencia a la insulina—Un cambio hormonal en el metabolismo que dificulta que el cuerpo procese los carbohidratos. Con el tiempo, la resistencia a la insulina puede provocar aumento de peso, diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas e incluso Enfermedad de Alzheimer. En marcado contraste, las dietas cetogénicas tienen muchos efectos secundarios positivos; ellos inferior niveles de insulina y mejorar sensibilidad a la insulina, revertir signos de resistencia a la insulina y afecciones asociadas.

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¿Qué es la dieta cetogénica?

Una dieta cetogénica es una dieta ultra baja en carbohidratos (máximo de 20 gramos de carbohidratos por día) que generalmente es mucho más alta en grasas que otras dietas. Esta dieta está diseñada para reducir y estabilizar los niveles de insulina, lo que permite que el cuerpo queme grasa más fácilmente y dependa menos de la glucosa (azúcar en sangre) para obtener energía. La grasa se descompone en cetonas, que la mayoría de las células del cerebro pueden utilizar como energía en lugar de glucosa. Las cetonas se queman de manera más limpia y eficiente que la glucosa, lo que resulta en menos inflamación y oxidación en todo el cerebro y el cuerpo.

Trudy Scott, usada con permiso

Fuente: Trudy Scott, usada con permiso

Existen muchas teorías sobre por qué las dietas cetogénicas parecen ser tan curativas y estabilizadoras para las células cerebrales, algunas de las cuales puede leer en este artículo sobre trastorno bipolar y dietas cetogénicas. He estudiado, escrito y seguido personalmente una dieta cetogénica durante la mayor parte de los últimos cinco años, y la recomiendo a mis pacientes como una opción alternativa y / o complementaria a la medicación. En la conferencia ISNPR, presenté un póster que resumía emocionantes enfoques nutricionales a la prevención y el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, incluidas las dietas cetogénicas.

Dietas cetogénicas y otros trastornos psiquiátricos

A principios de este verano, escribí una publicación para Psicología Hoy intitulado Dietas cetogénicas para trastornos psiquiátricos resumiendo estudios e informes de casos sobre cómo las dietas cetogénicas y bajas en carbohidratos afectan a las personas con trastornos psiquiátricos, incluido el trastorno bipolar, el autismo y la esquizofrenia. Esa revisión incluye el cuenta notable de una mujer que había sufrido síntomas psicóticos durante 63 años antes de finalmente experimentar alivio con una dieta baja en carbohidratos.

Aunque solo tenemos un puñado de ejemplos publicados hasta ahora, la información que contienen es prometedora para las personas que han estado sufriendo trastornos psiquiátricos que alteran la vida y medicamentos que comprometen la salud.

Esperanza más allá de la medicación

La mayoría de las personas no se dan cuenta de que existen opciones más allá de la medicación. Es fundamental que difundamos la conciencia sobre estas estrategias dietéticas potencialmente poderosas a todos los que puedan beneficiarse. Si conoce a alguien que esté lidiando con una enfermedad mental, comparta estas historias inspiradoras con él.

Si usted mismo está luchando con los síntomas de un trastorno del estado de ánimo o del pensamiento, le animo a que aprenda más sobre las dietas cetogénicas y otros enfoques nutricionales. Sí, los medicamentos pueden desempeñar un papel muy importante en su atención, pero creo que la forma más poderosa de cambiar la química del cerebro es a través de los alimentos, porque de ahí provienen las sustancias químicas del cerebro en primer lugar. Alimentar adecuadamente su cerebro tiene el potencial de llegar a la raíz real del problema, lo que puede permitirle reducir la cantidad de medicamento que necesita para sentirse bien y funcionar de la mejor manera. En algunos casos, una dieta cetogénica puede incluso reemplazar completamente los medicamentos.

La psiquiatría nutricional puede ayudarlo a tomar más control de sus síntomas, su salud en general y el curso de su futuro.

* Nota importante: las dietas bajas en carbohidratos provocan cambios significativos en la química corporal muy rápidamente. Si toma algún medicamento o tiene algún problema de salud, no comience esta dieta sin antes consultar con su proveedor de atención médica, ya que es posible que sea necesario controlar de cerca las dosis de los medicamentos durante la transición a una nueva forma de comer. Por favor vea mi publicación detallada Dietas cetogénicas y medicamentos psiquiátricos para más información.

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